Meeting Members Where They Are: Bridging Language Barriers Summus September 19, 2023

Meeting Members Where They Are: Bridging Language Barriers

Hispanic mother and teenage son sitting at a kitchen table.

Para leer esta publicación en español, ver más abajo.

At Summus, we know that diversity strengthens our communities and nation. Everyone deserves fast access to high quality healthcare, and we wanted to share just one story of how we’re working to improve healthcare access for all.

Member Story

Rosa, the mother of 15-year-old son Matthew, had several questions about his short stature diagnosis. For years, Matthew has visited an endocrinologist regularly, and at his most recent appointment, the doctor suggested a new medication to help with his growth. Concerned about the potential long-term effects of the medication, Rosa wanted more information and reached out to Summus. Sarah Michelle Fernandez, Summus Member Concierge, quickly contacted Rosa, offering to answer any questions by phone, in Spanish. She curated Matthew’s medical information and scheduled a consultation within days.

“Language should never be a barrier to receiving quality care. As a fluent Spanish speaker, I find it incredibly rewarding to connect families to providers to receive the support they need to make the best possible decisions for their families and their health.”

Sarah Michelle Fernandez, BS

Rosa met virtually with Mary Astor Gomez, Summus Clinical Lead and Pediatric Nurse Practitioner. Mary listened to their concerns, answered their questions, and reviewed Matthew’s medical records. Mary spent almost an hour in the consultation, which was conducted entirely in Spanish, and then created an in depth written summary for Gregory Goodwin, MD, Assistant Professor of Pediatric Endocrinology at Boston Children’s Hospital to review and provide a remote second opinion

“Talking with members in their native language not only makes access to healthcare information easier but allows me to forge a deeper connection and facilitate healthcare navigation in their best interests. I think Rosa and Matthew and the entire family felt understood, so they could be more open in sharing their concerns.” 

Mary Astor Gomez, CPNP, RN, MSN

Summus is the virtual front door to trusted, high quality specialist expertise—including the support that Mary, Sarah Michelle, and Dr. Goodwin provided. Together, this team was able to provide clinical expertise, knowledge, reassurance, and a clear path forward in Matthew’s care. 

Summus improves healthcare access for all people, across any condition and journey, and we’re proud that our network can connect with members and their families at home. We’re committed to inclusive care.

To learn more, visit: https://gosummus.info/deib.

El Mes Nacional de la Herencia Hispana

El Mes Nacional de la Herencia Hispana celebra las contribuciones, culturas e historias de una diversa gama de pueblos y tradiciones de habla hispana, desde aquellos con ancestros europeos hasta los indígenas centro y sudamericanos. 

En Summus, sabemos que la diversidad fortalece nuestras comunidades y nuestra nación. Todo el mundo merece un acceso rápido a una asistencia médica de alta calidad, y queríamos compartir una historia de cómo estamos trabajando para mejorar el acceso a la asistencia médica para todos.

Historia de un miembro

Rosa, madre de Matthew, un niño de 15 años, tenía varias preguntas sobre su diagnóstico de baja estatura. Durante años, Matthew ha visitado regularmente a un endocrinólogo, y en su cita más reciente, el médico le sugirió un nuevo medicamento para ayudar su crecimiento. Preocupada por los posibles efectos a largo plazo de la medicación, Rosa quería más información y se puso en contacto con Summus. Sarah Michelle Fernández, Consejera de Summus, se puso rápidamente en contacto con Rosa y se ofreció a responder sus preguntas por teléfono, en español. Ella facilitó la colección de la información médica de Matthew y programó una consulta en cuestión de días.

“El idioma nunca debería ser un obstáculo para recibir un servicio de calidad. Como hispanohablante nativa, me resulta increíblemente gratificante conectar a las familias con los proveedores para que reciban el apoyo que necesitan para tomar las mejores decisiones posibles para sus familias y su salud.”

Sarah Michelle Fernández, BS

Rosa se reunió virtualmente con la líder Summus Clínica y Enfermera Pediátrica Practicante, Mary Astor Gómez. Mary escuchó sus preocupaciones, respondió sus preguntas y revisó el historial médico de Matthew. Mary dedicó casi una hora a la consulta, que se realizó completamente en español, y luego creó un resumen escrito detallado para que el Dr. Gregory Goodwin, profesor adjunto de endocrinología pediátrica del Boston Children ‘s Hospital lo revisará y proporcionará una segunda opinión de larga distancia. 

“Hablando con los miembros en su lengua materna no sólo facilita el acceso a la información médica, sino que me permite forjar una conexión más profunda y facilitar la navegación médica con sus mejores intereses en mente. Creo que Rosa, Matthew, y toda la familia se sintieron en confianza y más cómodos de compartir sus preocupaciones.” 

Mary Astor Gomez, CPNP, RN, MSN

Summus es la puerta de entrada virtual a especialistas de confianza y de alta calidad, incluyendo el apoyo que Mary, Sarah Michelle y el Dr. Goodwin proporcionaron. Juntos, este equipo fue capaz de proveer una experiencia clínica, conocimientos, tranquilidad y un plan claro para el cuidado de Matthew. 

Summus mejora el acceso a la asistencia médica para todas las personas, con cualquier enfermedad y trayecto, y estamos orgullosos de que nuestra red pueda conectar con los afiliados y sus familias en casa. Estamos comprometidos con la atención inclusiva.

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